Mastigar versus sexo nos dinossauros de bico de pato

Mastigar versus sexo nos dinossauros de bico de pato

Os hadrossauros, de bico de pato, percorreram a Terra há mais de 90 milhões de anos e foram um dos grupos de dinossauros mais bem-sucedidos.
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Mas por que esses gigantes de 2 a 3 toneladas foram tão bem sucedidos?

O novo estudo, publicado na Paleobiologia, mostra que suas adaptações especiais em dentes e mandíbulas e em suas cristas de cabeça foram cruciais e fornecem novos insights sobre como essas inovações evoluíram.

Chamadas de "ovelhas do Mesozóico", elas enchiam a paisagem no período do Cretáceo Superior, os hadrossauros andavam sobre suas patas traseiras e eram conhecidas por suas poderosas mandíbulas com múltiplas fileiras de dentes extremamente eficazes. Eles também tinham cristas de exibição de cabeça altamente variadas que indicavam quais espécies cada uma pertencia e eram usadas para atrair parceiros. Alguns até trombetearam e tocaram seu chamado especial, usando passagens nasais pelas cristas da cabeça.

Pesquisadores das Universidades de Bristol e do Instituto Catalão de Paleontologia de Barcelona usaram um grande banco de dados descrevendo a variedade morfológica em fósseis de hadrossauro e métodos computacionais que quantificam a variedade morfológica e o ritmo da evolução.

Dr. Tom Stubbs, principal autor do estudo e pesquisador da Escola de Ciências da Terra de Bristol, disse: "Nosso estudo mostra que o único aparelho de alimentação hadrosaur evoluiu rapidamente em uma única explosão, e uma vez estabelecido, mostrou muito pouca mudança. Em comparação , as cristas de exibição elaboradas continuaram diversificando em várias explosões de evolução, dando origem às muitas formas estranhas e maravilhosas".

O professor Mike Benton, co-autor do estudo da Bristol School of Earth Sciences, acrescentou: "A variação na anatomia pode surgir de várias formas. Queríamos comparar as duas inovações famosas do hadrosaur e, ao fazê-lo, fornecer novos insights sobre a evolução da este importante grupo de dinossauros.Novos métodos numéricos nos permitem testar esses tipos de hipóteses evolucionárias complexas".

"Nossos métodos nos permitiram identificar ramificações na árvore evolutiva hadrosaur que mostraram rápida evolução em diferentes partes do esqueleto", disse o co-autor Dr. Armin Elsler. "Quando olhamos para as mandíbulas e dentes, nós só vimos a evolução rápida em um único ramo na base do grupo. Por outro lado, os ossos que formam as cristas de exibição mostraram múltiplos ramos de taxa rápida."

Dr. Alberto Prieto-Márquez, co-autor e especialista mundial em hadrossauros do Instituto Catalão de Paleontologia de Barcelona, ​​acrescentou: "Nossos resultados sugerem que a evolução pode ser conduzida de diferentes maneiras pela seleção natural e seleção sexual. Hadrossauros aparentemente corrigidos em um aparelho de alimentação que teve sucesso e não exigiu modificação maciça para processar sua comida. Por outro lado, a seleção sexual levou à evolução de formas de crista mais complexas, e isso é refletido por múltiplas explosões evolutivas".

FONTE: CMisteriosBlog, Curiosities and Mysteries, Chewing versus sex in the duck-billed dinosaurs